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HISTOIRES

"Nous devons réfléchir sérieusement au coût total de la numérisation..."

13 juin 2024
Portrait de Sarah Spiekermann, professeur de systèmes d'information, Université d'économie et de commerce de Vienne
Sarah Spiekermann, professeur de systèmes d'information, Université d'économie et de commerce de Vienne

Nous nous entretenons avec Sarah Spiekermann, professeur de systèmes d'information à l'Université d'économie et de commerce de Vienne (WU Vienne) dans notre série d'entretiens avec des experts de premier plan du secteur qui ont contribué à notre prochain reportage : Un journalisme de confiance à l'ère de l'IA générative. ;
 
L'auteur principal et intervieweur est le Dr Alexandra Borchardt
 
Le Rapport d'actualités de l'UER 2024 sera disponible en téléchargement à partir de juin.

L'IA générative va-t-elle changer la donne en matière d'intelligence artificielle ?

Cela change certainement la donne, car il s'agit d'une nouvelle façon de communiquer avec le numérique. La deuxième raison, c'est qu'il est multimodal, donc nous n'avons pas seulement les interfaces texte et vocales, mais aussi la vidéo et la musique. Cela change littéralement la façon dont nous interagissons en ligne.

Lors de la conférence DLD 2024, vous avez fait une présentation assez pessimiste sur l'IA. Était-ce pour provoquer une réaction ou êtes-vous vraiment pessimiste à ce sujet ?

Je me qualifierais de réaliste. Je ne me laisse pas emporter. Je ne crois pas à la superintelligence. Nous assistons à un nouveau cycle de gains de productivité. Ce n'est pas la solution pour réaliser de véritables progrès ni même pour résoudre nos véritables problèmes informatiques actuels.

La plupart des experts prédisent que l’IA générative va presque tout transformer. De quels vrais problèmes parlez-vous ?

Le coût de l'informatique devient insupportablement plus élevé. Non seulement les entreprises doivent investir dans du matériel et des logiciels qui voient constamment des versions de produits mises à jour et qui doivent être administrées. Les coûts juridiques et de gouvernance, ainsi que les coûts liés à la sécurité et à la confidentialité augmentent également. Coût pour se conformer à l’AI Act, DMA, DSA, Cyber Resilience Act, etc. Les coûts de l’électricité explosent. Et en plus de cela, la complexité ajoute toujours plus de nouvelles inconnues.

Qu'en est-il des coûts environnementaux ?

C'est vrai. Les entreprises informatiques prétendent souvent qu’elles sont neutres en CO2, car les centres cloud sont situés à côté des centrales électriques à hydrogène. Mais notre bilan écologique n’est pas positif. Il faut commencer par les ressources, les minéraux. Pour obtenir une tonne de terres rares, vous créez par exemple 75 000 litres d’eau acide. Ces effets doivent être inclus dans un bilan écologique véritablement significatif. Un tel bilan doit inclure l’exploitation minière, l’expédition, la fabrication et l’assemblage répartis à l’échelle mondiale parmi des milliers de fournisseurs de ressources et de pièces de composants informatiques, puis ajouter à cela le coût écologique de la fourniture et de la consommation des services. Tout le reste n'est que se leurrer sur le véritable coût écologique.

Est-il alors réaliste d'investir autant dans l'IA et de pérenniser la transformation numérique ?

Je ne suis pas sûr. Je doute de plus en plus de la durabilité de la transformation numérique à l’échelle à laquelle nous la poursuivons actuellement. Une autre raison à cela est que nous sommes confrontés à des difficultés de plus en plus grandes en matière de chaîne d’approvisionnement dans notre monde tumultueux. Si vous avez besoin de construire une machine avec plus de 430 000 composants, par exemple pour produire des machines qui produisent des GPU [unités de traitement graphique], vous disposez des chaînes d'approvisionnement les plus complexes jamais créées par l'humanité.

Y a-t-il une solution à cela ?

La paix. L’Occident ne peut pas se permettre d’avoir trop d’ennemis géopolitiques qui détiennent les ressources nécessaires à nos cycles d’innovation. Comment pouvons-nous avoir des transitions vertes si les panneaux solaires viennent de Chine ? Nous sommes déjà confrontés à une grave pénurie de matériel informatique. Nous parlons de solutions d’IA sophistiquées, et vous ne pouvez même pas obtenir une Xbox à temps pour Noël. Nous avons besoin de davantage de discussions sur ces défis concrets dans les médias. Les journalistes adorent spéculer sur la superintelligence, ils devraient rendre compte de quelque chose qui est d’actualité. Le moteur de l’innovation est la technologie des puces. Les copeaux sont beaucoup plus complexes que le pétrole ou le gaz. Il n’y aura pas de solution. Nous espérons que l'on parviendra à comprendre que nous avons besoin d'une coopération mondiale.

En dehors de cela, quel type de potentiel voyez-vous avec l'IA générative ?

Cette nouvelle façon d'interagir avec des machines qui ont accès à des modèles d'informations que nous ne connaissons même pas nous-mêmes, pas même en science, présente des potentiels intéressants. Il existe un énorme potentiel pour l'apprentissage et la science, cela peut permettre de gagner énormément de temps avec des tâches de documentation ennuyeuses et de communication internationale multilingue. Mais s'il n'est pas construit de manière fiable et éthiquement responsable, ce qui se passera en fin de compte est le même que ce qui s'est passé avec les réseaux sociaux : les gains seront échangés vers un bilan net nul, voire négatif, car nous ne considérons pas les inconvénients. et le coût social de la technologie. Avec les réseaux sociaux, c’est la vérité, les manipulations, le manque de transparence et les démocraties en difficulté. Ce ne sont pas de petits défis. 

Alors, nous recommanderiez-vous de ralentir ?

Surtout si vous utilisez ces technologies dans des services vitaux pour les citoyens, comme l'alimentation, l'électricité, les télécommunications. Car que ferez-vous si vous ne pouvez pas maintenir cela dans 10 ans parce qu'il n'y a pas de puces ? 

Qu'en est-il de la réglementation, pensez-vous que les acteurs concernés sont à la hauteur ?

Il y a des responsables très intelligents, mais beaucoup d'entre eux sont épuisés, ils ont peu de bande passante pour relever ces défis. Ce qui rend les choses plus difficiles, c'est l'air du temps : si vous critiquez dans une période de battage médiatique, vous êtes immédiatement qualifié de pessimiste, vous êtes acculé. Nous devrions vraiment arrêter ça. Nous avons besoin d'un débat plus réaliste car les acteurs responsables seront alors habilités et responsabilisés.

Les médias sont-ils à la hauteur de la tâche ?

Mon impression est qu'il existe deux tribus dans les médias : les sceptiques et les optimistes. Mais l’optimisme sans réalisme relève de la naïveté. Les politiciens et les dirigeants sont dans leurs propres bulles filtrantes.

Quelle est votre recommandation ?

Nous devons réfléchir sérieusement au coût total de la numérisation. Nous devons travailler à un bilan écologique mondial. Nous avons besoin de recherches stratégiques sur les effets géopolitiques sur l’industrie informatique, en raison du risque de pénurie de puces. Enfin, nous devons parvenir à une compréhension plus globale des capacités humaines. Nous avons besoin d’une ingénierie de l’IA basée sur des valeurs. Construire des machines de manière à favoriser la bonté et la vertu dans les décisions humaines, et non la vertu d'une simple machine de plus pour augmenter la rentabilité.
 

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